Camellia sinensis pochádza z východnej, južnej a juhovýchodnej Ázie, ale dnes sa pestuje na celom svete v tropických a subtropických oblastiach. Jedná sa o zelený ker alebo malý strom, ktorý je zvyčajne orezaný na menej ako 2 m, keď sa pestuje pre jeho listy. Má silnú základňu. Kvety sú žlto-biele, s priemerom 2,5-4 cm so 7 až 8 okvetnými lístkami. Čerstvé listy obsahujú asi 4% kofeínu. Zvyčajne sa zberá špička a prvé dva až tri listy na spracovanie. Toto ručné zbieranie sa opakuje každý jeden až dva týždne. Čajové rastliny dávajú prednosť vlhkému podnebiu. Čajové rastliny rastú do stromu, ak zostanú neporušené, ale pestované rastliny sú prerezané do výšky pasu kvôli ľahkému odtrhnutiu.